Robert Frank. Rarities. February 4 – April 3, 2021. L.A. –Danziger at Fetterman. Los Angeles, USA.

Danziger at Fetterman présente une exposition consacrée aux tirages rares et aux images rarement vues des photographies américaines de Robert Frank. L’exposition comprend 20 œuvres pour la plupart inédites des années 1955 à 1957, lorsque Frank voyageait à travers l’Amérique pour photographier ce qui allait devenir non seulement son œuvre phare «Les Américains», mais une œuvre fondamentale dans le domaine de la photographie.

Né à Zurich en 1924, Frank a émigré en Amérique en 1947. En tant qu’immigrant, Frank était fasciné par son nouveau pays et après ses premiers voyages en voiture, il a demandé une bourse Guggenheim pour financer un voyage plus long et plus profond dans toutes les régions du pays. Dans sa proposition à la Fondation Guggenheim, Frank a écrit: «La photographie de l’Amérique est un ordre important – à lire littéralement, cette phrase serait une absurdité.» La «production totale» d’un tel projet, a-t-il ajouté, serait «volumineuse». Néanmoins, la proposition a été acceptée et Frank s’est lancé dans un voyage de trois ans à travers l’Amérique au cours duquel il a pris plus de 28 000 photographies.

Quatre-vingt-trois des images ont ensuite été publiées dans le livre «The Americans», laissant environ 27 900 images qui auraient pu facilement être éditées dans de nombreux volumes ultérieurs, mais au fil des ans, Frank s’est contenté de faire des impressions des images qu’il estimait être résonnantes. Frank a imprimé ces images dans le même format de 11 x 14 pouces que celles incluses dans le livre. Ce que Frank a apporté au médium était une qualité d’improvisation qui voyait le monde d’une manière différente mais plus véridique que les clichés visuels communément perçus de son temps. Bien que la nature souvent sombre et idiosyncratique de sa vision ait choqué de nombreuses personnes, elle a ouvert la voie à une grande partie de ce qui a suivi en photographie.

Sarah Greenough, conservatrice principale de la photographie à la National Gallery of Art de Washington a noté: «Frank a révélé un peuple qui était en proie au racisme, mal servi par ses politiciens et rendu de plus en plus engourdi par la culture croissante du consumérisme. Mais il est également important de souligner qu’il a trouvé de nouveaux domaines de beauté dans ces coins simples et négligés de la vie américaine – dans les dîners ou dans la rue. Il a été le pionnier d’un tout nouveau sujet que nous définissons maintenant comme des icônes: les voitures, les juke-box, même la route elle-même. Toutes ces choses, associées à son style – qui est apparemment intuitif, immédiat et décalé – étaient radicalement nouvelles à l’époque.

À propos des tirages: À la fin des années 1970, Frank avait détourné son attention principale de la photographie pour la réalisation de films et afin de financer sa vie et son travail cinématographique, en 1978, il a vendu ses archives existantes de tirages ainsi que plusieurs centaines de tirages réalisés pour compléter la transaction. Les tirages exposés ici proviennent tous de cet achat – la plus grande collection privée de la figure la plus importante de l’histoire du médium.